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中國第一古剎白馬寺是佛界瑰寶 充滿神秘色彩

2014-11-20 10:54:48來源:洛陽在線

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  在洛陽城東12公里處,有一座香火旺盛的千年古剎,更是善男信女爭相朝拜的圣地。它就是被譽為“中國第一古剎”的白馬寺。在這座寺院里,佛教留下了許多神秘的傳說。

  “永平求法”

  佛教在中國的傳播,是以充滿神秘色彩的“永平求法”開始的。這是發生在東漢永平年間,一個最為傳奇的故事,故事是從一個皇帝的夢開始的……

  有一天晚上,漢明帝劉莊在南宮疲憊地睡著了,不久,他做了一個很奇怪的夢。夢中見一金人,相貌莊嚴美好,頭上有光環輝耀,像是一個閃爍的日輪,金人神情怡然自得。

  漢明帝十分驚訝,正要詢問他是誰,那金人頭也不回地飛升空中,徑直向西去了。

  漢明帝不由地從光環輝耀的夢中驚醒過來,睜眼一看,殘燈尚明,原是一場夢,寢殿中什么都沒有。

  第二天早朝時,漢明帝就將這個神秘的夢告訴了大臣。見多識廣的太史傅毅對漢明帝解釋道:“臣聽說西方天竺有位神,這位神的名字便叫佛,佛的形象同皇上所夢見的金人一樣。”這席奇奏高談,引起了明帝極大興趣。

  念念不忘自己在夢中見到金人時,心中感到愉快的明帝,聽了大臣的解說后恍然大悟,認為自己是與佛有緣。于是,就決定派遣使臣西往天竺,求取佛法。

  經過四年的籌備,東漢永平七年,漢明帝親自點名派遣使臣郎中蔡愔和博士秦景帶著一幫人馬浩浩蕩蕩出使西域天竺,拜求佛法,邁出了“西天取經”的萬里征途第一步。

  求法使團奉漢明帝重托西行取經,途經千山萬水,飽嘗風霜雨露,終于到達天竺國的佛教流傳地與天竺毗鄰的大月氏(yuzhī)國,也就是今天的阿富汗一帶。在此期間,求法使團一行人巧遇到正在這里弘揚佛法的兩位天竺高僧攝摩騰和竺法蘭。于是,蔡、秦等人邀請二位高僧東赴漢地講經傳法,二僧慨然應允。

  終于,在永平十年,求法使團偕同攝摩騰和竺法蘭用白馬馱著經卷、佛像,十分艱難地回到京城洛陽。這一年,是公元67年,這就是歷史上著名的“永平求法”。

  漢明帝在都城洛陽以極隆重的儀式親自迎奉求法使團。相傳兩位高僧帶來的佛像形貌與明帝夢中的金人一般無二,明帝見后十分高興。為尊重兩位印度高僧,漢明帝派使臣將他們安置在當時負責接待外國使節重臣的最高官署鴻臚寺暫住。

  第二年,也就是公元68年,漢明帝敕令按照印度佛教寺院的樣式,在洛陽城西,雍門外三里御道南,為兩位印度高僧修建了中國的第一座佛教寺院——白馬寺。

  佛法名剎

  那么,中國的第一座佛寺為何命名為“白馬寺”?僧院又為何稱為“寺”呢?

  雖然,后世學者對“永平求法”和佛教初傳中國的時間、路徑等也有爭議。但一個不爭的事實,白馬寺作為中國第一座佛教寺院,對佛教在中國的產生和傳播有著不可替代的作用。

  所以,白馬寺被稱為中國第一古剎。同時,也被稱為“祖庭”和“釋源”。

  東漢建立的白馬寺現已無跡可尋。但是,白馬寺在東漢的建立不僅標志著佛教在中國的正式傳播,而且意味著當時的統治者對佛教教義的認可和支持。

  以此為契機,兩位印度高僧開始在此禮佛度徒、詮經傳燈,從而逐步奠定了白馬寺“祖庭”、“釋源”的獨尊地位。

  進入唐朝,白馬寺更是迎來了自己的鼎盛時期。唐朝歷經太宗、高宗的奉佛護法,佛教的地位已經如日中天。這時,出現了中國僧徒各自詮釋佛經和闡述教義,形成了各種各樣的具有中國化的佛教宗派。

  在武則天這個時期,洛陽白馬寺迎來了自己的輝煌盛世。中國第一古剎白馬寺,成為空前雄偉壯觀的大寺院。傳說唐代白馬寺的規模異常宏大,其山門幾乎直抵洛河北岸。

  但是,白馬寺無法永生在唐代的繁盛里。到了中唐時期,一場空前的災難來臨了。這就是中國歷史上有名的“會昌法難”。終于,這個有著“國寺”地位的白馬寺也不能幸免了。

  白馬寺同全國各地的佛教寺院一樣,遭到寺院殿宇被拆、僧尼勒令還俗、一切經像盡毀于火的厄運。公元845年的“會昌法難”是中國佛教發展史中,所受到最為嚴重的一次打擊。

  佛界瑰寶

  在近兩千年的歷史風雨中,白馬寺雖然數毀數建,但它的寺址卻從未變過。白馬寺為一長方形的院落,總面積約4萬平方米左右,有一百多間殿堂,是典型的漢地佛寺縱軸式布局。

  大佛殿是白馬寺的主要殿堂,重大的佛事活動,一般都在這里舉行。大殿內正中,佛壇之上供奉著七尊造像,正中釋迦牟尼佛,坐于須彌座上。

  這里的塑像,據說是釋迦牟尼佛,最后一次講經說法時的形象,此次講經,他并不講話,叫做“不語說法”。

  這里大雄殿內的兩側,供奉著十八羅漢。他們能斷除一切煩惱、引導眾生向善、堪受人天供養的圣者。大雄殿中的這些佛像的背后,還有一段鮮為人知的故事。

  20世紀70年代初,2900多件珍貴的歷史文物,由北京故宮秘密遷往洛陽的白馬寺。

  從北京故宮大佛堂,遷運洛陽的2900多件珍貴文物中,價值最高的就屬被安置在大雄殿這里的三世佛、二天將、十八羅漢。

  這23尊造像是元代用夾苧干漆造像工藝塑成的,十分珍貴。它們全都是由絲、麻制成,每尊重量僅有3到5公斤。從元代至今700多年來未經修繕,色彩仍然如新,是國內罕見的稀世珍品,也是白馬寺的鎮寺之寶。

  這個在白馬寺整個古建筑群中自成格局,由青磚鑲砌的高臺,便是被稱為“空中庭院”的白馬寺清涼臺。這個看上去并沒有什么特別之處的地方,卻有著很多神秘的故事。

  清涼臺上的這兩尊塑像,就是永平年間,漢明帝夜夢金人,從國外請來的兩位印度高僧,攝摩騰和竺法蘭大師。白馬寺也因他們的譯經,而成為中國的第一所譯經道場。

  最早從印度流傳過來的佛教典籍都是梵文版的,要讓中國人看懂這些典籍,翻譯是一個不可或缺的環節。所以,攝摩騰、竺法蘭兩位高僧,在清涼臺開始了翻譯佛經的工作。

  就在這個地方,兩位高僧擷取佛教中大小乘義理,譯出了一本著名的經書《佛說四十二章經》。這本神秘的經書,究竟講的是什么呢?

  由于《佛說四十二章經》簡要平實,且富含哲理。很快就為當時的貴族及士大夫所傳誦,佛法也因此隨之深入民間,融入中國人的生活中。

  攝摩騰、竺法蘭圓寂之后,西域僧人不斷來到洛陽,參與佛經翻譯。譯經的同時,也開始在洛陽講經,白馬寺成為中國佛教早期傳播和佛事活動的中心。

  在以后漫長的歲月里,有不少得道高僧,在白馬寺奉佛度徒,詮經傳燈。他們的業績,曾譜寫了中國佛教史上,引人注目的篇章。

  彈指一揮間,近2000年過去了,然而,白馬寺依然巍峨。今天的白馬寺,雖飽經滄桑榮辱,但無論是其建筑布局,還是佛事活動,都給世人一個明白無誤的提示。

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